Instantanés sur les chauves-souris

Dès le dimanche 3 septembre, le Jardin botanique de Neuchâtel a le plaisir d’accueillir une exposition du photographe neuchâtelois Yves Bilat.

Du 3 septembre au 17 décembre, ce naturaliste, spécialiste des chauves-souris, présentera ses œuvres sur les cimaises de la nouvelle salle d’exposition, au premier étage de la Villa du Jardin botanique. Son « ballet nocturne » feutré nous permettra de découvrir la vie mystérieuse de ces petits mammifères volants.

Depuis 15 ans, Yves Bilat est membre du centre de coordination Ouest pour l’étude et la protection des chauves-souris (CCO-Suisse). Il met ses talents d’artiste à disposition de l’association pour sensibiliser le public à une meilleure protection des espèces. La plupart des chauves-souris sont en effet menacées en Suisse, soit par la perte de leur habitat et la destruction de leurs gîtes de reproduction, soit par la raréfaction de leurs proies.

La technique au service de l’art

L’exposition présente une dizaine d’espèces de Suisse romande et de l’est de la France photographiées en pleine nature et sans manipulation des animaux. Les images sont réalisées en lumière infrarouge afin de rendre l’éclairage invisible. Lorsque l’un de ces petits mammifères passe devant le système de déclenchement automatique infrarouge, le temps d’éclairage est très court,  réduisant au maximum le dérangement. Outre l’installation de l’appareillage, le travail le plus conséquent est celui d’observation pour déterminer les habitudes des chauves-souris et trouver les meilleurs angles de prise de vue. Toutefois, afin de ne pas déranger les espèces, le biologiste ne travaille pas plus de trois nuits au même endroit.

Au clair de la lune

Yves Bilat nous raconte que le déclic « eut lieu une nuit de pleine lune dans un massif jurassien, où des dizaines de chauves-souris s'illuminaient tels des feux-follets, le temps d'un passage à travers les rayons lunaires que filtrait la forêt ». Depuis lors, il cherche à restituer cette ambiance nocturne faite d’un camaïeu d’ombres chinoises aux tons sombres traversés par de rares traits pâles. Les œuvres, imprimées sur un papier très épais, restituent la douceur du clair-obscur qui baigne les paysages des nuits de pleine lune. Avec cette série poétique de portraits d’oreillards, de sérotines, de murins et de rhinolophes, il nous incite à partir à la découverte de ces êtres fascinants, d’en apprendre les secrets et d’en respecter les modes de vie. Le dimanche 17 décembre, lors de la dernière journée de l’exposition, Yves Bilat sera présent pour répondre aux questions des visiteurs sur son travail artistique.

« Ballet nocturne », photographies, Yves Bilat
Du 3 septembre au 17 décembre 2017
Villa du Jardin botanique (1er étage),Pertuis-du-Sault 58 à Neuchâtel.

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